Väčšina dospelých pije alkoholické nápoje a oceňuje ich spoločenskú úlohu, rovnako aj možnosť príjemne sa uvoľniť. Umiernené pitie väčšine dospelých v rámci zdravého životného štýlu nespôsobuje problémy. Potešenie z alkoholických nápojov malo nakoniec aj v histórii svoj podiel na tvorbe európskych spoločenstiev, kultúr i náboženstiev. Prehnané pitie však môže byť škodlivé či dokonca nebezpečné. Týka sa to napríklad alkoholu za volantom, pitia v tehotenstve alebo pri užívaní niektorých liekov. Zodpovedné pitie spočíva najmä v rozlíšení, kde končí úžitok a kde začínajú riziká.